基因是什么?基因突变发生在什么时期?

基因是什么?基因突变发生在什么时期?

基因(遗传因子)是产生一条多肽链或功能RNA所需的全部核苷酸序列。基因支持着生命的基本构造和性能。储存着生命的种族、血型、孕育、生长、凋亡等过程的全部信息。

也就是讲,我们了解透了基因,也就掌握了人生老病死的规律。而癌症,也跟基因密不可分。

目前癌症正成为许多国家人群死亡的主要原因。在人们的惯性思维中,癌症往往更“青睐”中老年人。

然而,近期浙江某医院肿瘤一病区接连收治了3位年轻的患者,年龄最小是上五年级的12岁小男孩,还有一位19岁的少女……

基因是什么?基因突变发生在什么时期?

想不到吧?为啥癌症会年轻化?这我们得先从癌症讲起~

实际上,癌症就是基因突变积累的结果。最近发表在《科学》杂志上的新研究就提供了新鲜的细节,告诉了我们人是怎样一步步让自己的基因突变的~

随着年龄的增长,DNA中的突变逐渐增多,健康组织中的突变被称为体细胞突变。新研究发现,这些变化的程度可能比我们之前认为的要多得多。

每个人出生的时候都带了一份基因个性化说明书,我们的身体会按照说明书的指令创建。不过,这份说明书也会发生变化(正如生物学家所说,它会“变异”),从而产生新的指示。

在大多数情况下,这些基因突变对健康细胞没有任何影响,我们的身体还能正常运转。

但有时突变可能是有害的——例如,新的指令会告诉健康的细胞快速分裂和繁殖,并阻止其他细胞阻止这种不受控制的细胞生长。最终导致健康细胞癌变。

基因是什么?基因突变发生在什么时期?

以食管癌为例,来自英国剑桥大学Wellcome Sanger研究所和MRC癌症研究所的研究人员,对9名年龄在20-75岁的人的食道进行了健康组织取样。并用基因测序来观察每个供体携带多少已知的与癌症相关的突变。

他们发现,20多岁的人在每个细胞中都有数百个突变。在年龄较大的参与者中,这个数字上升到每个细胞超过2,000个。

当人们步入中年时,超过一半的食管组织含有与食道癌相关的突变基因:总共14种。

“我们发现与癌症相关的基因突变在正常组织中广泛存在,揭示了随着年龄的增长,我们自己的细胞是如何变异、竞争和进化来殖民我们的组织的。”研究的共同作者,Wellcome Sanger研究所的组长Iñigo Martincorena说。

“考虑到这些突变对癌症的重要性,值得注意的是,到目前为止我们还没有意识到这种现象的严重程度。”

食道并不是组织中唯一携带这种突变的部位。根据这项研究,由于阳光的照射,四分之一的中年人皮肤细胞发生了突变,可能导致癌症。

Martincorena说:“这项研究揭示了早期癌症的发展,同时也提出了许多关于这些突变如何导致衰老和其他疾病的问题,为未来的研究开辟了有趣的途径。”

也就是讲,当哪一天,一个人的基因突变到达了一定的数量,你的身体的某个部位,也已经离癌症不远了~

所以,这就不难理解,为什么癌症越来越年轻化。因为现在的人,处在高污染(雾霾等)、高强度(经常熬夜)的生活中,再加上一些年轻人经常会有不良的习惯、例如久坐不动、无辣不欢、高盐饮食,更是加速了基因突变的进程~

那怎么办?生活如此美好,就这样看着基因突变带来癌症然后使我们over?当然不行。

如果我们能够解读基因,那么就可以预防癌症。

基因检测,从基因层面寻找患癌可能,能比传统技术早3-5年发现癌症,从而更好预防癌症。